Atomtests: Warum Kodak Bescheid wusste.

Dieser Beitrag ist weit entfernt von unserer meiner Fotografie-Kost, aber ich fand ihn historisch interessant, weil er einen Moment beschreibt, in dem sich die Fotoindustrie, die militärische Entwicklung und die öffentliche Gesundheit überschnitten, und weil er zeigt, wie eine frühere Ära die Rechte und die Sicherheit der Bürger betrachtete. Es ist eines der dunklen Kapitel in der Geschichte der US-Regierung im 20. Jahrhundert - eine völlige Bereitschaft, unwissende Bürger im Namen des wissenschaftlichen Fortschritts gefährlichen Substanzen auszusetzen. Es geschah mit dem Tuskegee-Syphilis-Experiment, mit dem MKUltra-Gedankenkontrollprojekt und mit den Atombombentests in den 1940er und 50er Jahren. Die Atomic Energy Commission (AEC) wusste, dass gefährliche Mengen von Fallout in die Atmosphäre gepumpt wurden, machte sich aber nicht die Mühe, es jemandem zu sagen. Ausser der Fotofilmindustrie: Fotofilme sind besonders strahlenempfindlich - deshalb gibt es auch Dosimeter aus diesem Material, mit denen man Gamma-, Röntgen- und Betateilchen nachweisen kann. Doch 1946 begannen Kodak-Kunden, sich über beschlagene Filme zu beschweren, die sie gekauft hatten. Eastman Kodak untersuchte die Sacha und fand etwas sehr Merkwürdiges heraus: Die Maishülsen aus Indiana, die sie als Verpackungsmaterial verwendeten, waren mit dem radioaktiven Isotop Jod-131 (I-131) kontaminiert. Eastman Kodak hatte damals einige der besten Forscher des Landes in ihrem Team (die Firma hatte in den 1970er Jahren sogar einen eigenen Kernreaktor), und sie entdeckten etwas, das nicht öffentlich bekannt war: Diese Farmen in Indiana waren dem Fallout des Trinity-Tests von 1945 in New Mexico ausgesetzt gewesen - der weltweit ersten atmosphärischen Atombombenexplosion, die das Atomzeitalter einläutete. Kodak hat diese Exposition verschwiegen. Einige der Fakten in der Geschichte sind - wie der fragliche Film - ein wenig unklar. Einige behaupten, Kodaks Entdeckung sei 1946 geschehen, andere 1945. In Anbetracht der Tatsache, dass die Regierung anfangs leugnete, dass der Trinity-Test überhaupt nuklear war und ihn stattdessen als "Munitionsexplosion" bezeichnete, ist Kodaks Schweigen vielleicht eher verständlich. Aber die Geschichte endet nicht im Jahr 1946, als Kodak einen Deckel des Schweigens auf die atmosphärischen Atombombentests der Regierung setzte. Die USA fuhren mit atmosphärischen Detonationstests fort, am bekanntesten im Pazifik, aber auch zurück auf amerikanischem Boden in den 1950er Jahren in der Nevada National Security Site. Der erste Test in Nevada fand im Januar 1951 statt, und Tage später, als die Stadt Rochester, N.Y. mit Schnee bedeckt war, entdeckte Kodak erhöhte Strahlungswerte, die das 25-fache der Norm betrugen, etwa 1.600 Meilen vom Testgelände entfernt. Kodak reagierte daraufhin in zweifacher Hinsicht. Es reichte eine Beschwerde bei der National Association of Photographic Manufacturers (NAPM) ein, die sich an die Atomenergiekommission wandte, und Kodak kontaktierte die AEC direkt. Laut dem NAPM-Memo hat Kodak 10.000 Zählungen pro Minute an Strahlung gemessen, verglichen mit kürzlichen, nicht betroffenen Schneefällen, die nur 400 registrierten. Die AEC gab gegenüber der AP eine Erklärung ab, in der sie behauptete, dass sie "Berichte untersucht, wonach Schnee, der in Rochester fiel, messbar radioaktiv war. Die Berichte ... deuten darauf hin, dass es keine Möglichkeit gibt, Menschen oder Tiere zu schädigen.... Alle notwendigen Vorsichtsmassnahmen, einschliesslich Strahlungsmessungen und Patrouillen, werden unternommen, um sicherzustellen, dass die Sicherheitsbedingungen aufrechterhalten werden." Kodaks Kontaktaufnahme mit der AEC führte im Wesentlichen dazu, dass das Unternehmen von der Kommission abgewimmelt wurde, so dass Eastman Kodak tat, was jedes Unternehmen tun würde: Es drohte mit einer Klage. Und dann wurden die Dinge wirklich seltsam. Die AEC kapitulierte und stimmte zu, nicht nur Kodak, sondern auch der gesamten Filmindustrie Informationen über Atomtests, Wettermuster, vorhergesagten Fallout und mehr zu geben. Dies waren Informationen, die sonst niemand bekam, schon gar nicht die Öffentlichkeit. Um den heutigen Senator Tom Harkin (D-Iowa) aus einer Senatsanhörung zu diesem Thema im Jahr 1998 zu zitieren: "Kodak beschwerte sich bei der Atomenergie-Kommission, und diese Regierungsbehörde stimmte zu, Kodak geheime Informationen über zukünftige Tests zu geben, einschliesslich der erwarteten Verteilung von radioaktivem Material, um eine lokale Kontaminierung vorauszusehen.» "In der Tat warnte die Regierung die gesamte Fotoindustrie und stellte Karten und Prognosen über die mögliche Kontamination zur Verfügung. Wo waren die Karten für die Milchbauern? Wo waren die Warnungen für die Eltern von Kindern in diesen Gebieten? Hier sind wir also, Herr Vorsitzender. Die Regierung hat Filmrollen geschützt, aber nicht das Leben unserer Kinder…." Die Bemerkungen von Senator Harkin über Milchviehbetriebe und Kinder zeigen die dunkle Seite dieser Geschichte. Es reicht nicht aus, dass die AEC wissentlich Fallout in den amerikanischen Himmel freisetzte, sondern sie waren sich bewusst, dass eine der Nebenwirkungen war, dass es in die Nahrungsmittelversorgung gelangen und möglicherweise langfristige Gesundheitsprobleme verursachen könnte. Das I-131 würde auf den Boden fallen, von Rindern durch radioaktives Futter gefressen werden und durch ihre Milch an die Öffentlichkeit weitergegeben werden. Ihre Schilddrüse braucht Jod, um zu funktionieren, also baut sie Jodspeicher aus der Umwelt auf, und hohe Konzentrationen von I-131 stehen in direktem Zusammenhang mit einem höheren Risiko für radiogenen Schilddrüsenkrebs - besonders bei Exposition in der Kindheit. Und das ist genau das, was Tausenden von amerikanischen Kindern passiert ist. Es stellt sich heraus, dass es einen relativ einfachen Weg gibt, um Schilddrüsenkrebs nach der Exposition gegenüber I-131 zu verhindern - normale Jodpräparate reichen aus. Aber wenn man den Fallout nicht kennt, weiss man nicht, dass man die Gegenmassnahme ergreifen sollte. Die atmosphärischen Tests wurden mit bis zu 75.000 Fällen von Schilddrüsenkrebs allein in den USA in Verbindung gebracht. Bis zum heutigen Tag führt das National Cancer Institute ein Programm durch, um Menschen zu helfen, herauszufinden, ob sie exponiert waren, und zwischen 1951 und 1962 waren es eine ganze Menge Menschen. Laut einem Bericht des Instituts für Energie- und Umweltforschung (IEER) gab es bereits 1953 Forschungsergebnisse, die auf die Gefahr hinwiesen, dass I-131 die Bevölkerung über den "Milchpfad" beeinträchtigen könnte, und 1955 gab es ziemlich starke Hinweise. Dennoch wurden die Tests fortgesetzt, ohne dass die Landwirte oder die Öffentlichkeit bis Anfang der 60er Jahre gewarnt wurden, während die Folienhersteller mit "Karten und Prognosen über die mögliche Kontamination sowie die erwartete Fallout-Verteilung versorgt wurden, die es ihnen ermöglichten, nicht kontaminiertes Material zu kaufen und andere Schutzmassnahmen zu ergreifen." In diesem Bericht wird sogar behauptet, dass die AEC wusste, dass die Milch hohe Strahlungswerte aufwies, sich aber weigerte, sie vom menschlichen Verzehr wegzuleiten, mit dem Argument, dass dies zu Unterernährung führen würde. Es ist ein bizarres und dunkles Kapitel in der Geschichte der Vereinigten Staaten; eines, in dem die Regierung wissentlich und wissentlich seine Menschen gefährlichen Strahlungswerten und Fallout ausgesetzt. Und anstatt die Bevölkerung vor dem radioaktiven Niederschlag zu warnen, waren die einzigen Aussenstehenden, die davon wussten, die Filmemacher. Schliesslich wollen Sie doch nicht, dass Ihre Urlaubsfotos trübe werden, oder? Und übrigens: Derek Muller von Veritasium ist berühmt für seine aufschlussreichen Videos zu einer Vielzahl von wissenschaftlichen Themen, und dieses hier bringt Atombomben und Fotografie auf eine Weise zusammen, die sich nur wenige vorstellen können. Die Details des Projekts und der gewaltigen Explosion wurden geheim gehalten. Wie konnte Kodak also wissen, was sich aus 2.000 Meilen Entfernung ereignet hatte? Schauen Sie sich seinen Beitrag auf youtube an…

Atomtests: Warum Kodak Bescheid wusste.